Viareggio e il Carnevale a lutto: si è spento a soli 61 anni Gianni Merlini

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VIAREGGIO – Lutto nel mondo del Carnevale, a soli 61 anni è morto Gianni Merlini, noto attore nella compagnia teatrale della Canzonetta di Enrico Casani, e presidente del Carnevaldarsena.  Numerosi i suoi incarichi alla Fondazione Carnevale. Malato da tempo, si è spento stanotte Ci sono notizie che non si vorrebbero mai dare o commentare. Come questa: il Carnevaldarsena ha perso il suo presidente. Gianni Merlini è morto a soli 61 anni, in seguito a una lunga malattia contro la quale lottava fieramente da anni. Lascia la moglie, Alessandra, e il figlio Matteo. Gianni, che proveniva da una famiglia “trabaccolara”, dunque legata profondamente alle radici della Darsena, era un architetto, un uomo di cultura, un carnevalaro appassionato. Aveva fatto parte – durante la presidenza di Elio Tofanelli – del consiglio della Fondazione Carnevale e della commissione tecnico-artistica. Nella sua attività al Carnevaldarsena – era da anni nel consiglio direttivo, ed era stato eletto presidente nell’ottobre del 2014 – aveva portato un forte contributo di taglio culturale, promuovendo “Adotta un carrista”, una serie di mostre omaggio ai costruttori del Carnevale, iniziative nelle scuole per la promozione della cartapesta, la realizzazione della scultura “Per le vie della Darsena”, dedicata alle baldorie. Creata da Libero Maggini, la scultura doveva essere donata al quartiere e ci colpisce dolorosamente che Gianni se ne sia andato prima di vedere la conclusione di questa sua iniziativa. In realtà Gianni Merlini doveva ricoprire l’incarico di presidente del Rione già prima del 2014: poi per le sue condizioni di salute aveva rinviato l’impegno. Per l’edizione del Carnevaldarsena del 2015 – che non si è tenuta per i noti problemi dei costi legati alla pulizia delle strade e alla vigilanza notturna – Merlini aveva preparato, in accordo con il promoter Mimmo D’Alessandro, un grande concerto gratuito di Enzo Avitabile, che avrebbe dovuto inaugurare le serate del Baccanale. La forzata rinuncia, prima al concerto e poi alla festa rionale dello scorso febbraio, lo aveva addolorato. Era fatto così, Gianni. Pensava in grande, era convinto che il Carnevaldarsena non dovesse essere soltanto una sagra di cucina e ballo, ma una manifestazione ricca di cultura popolare. A cominciare dalla tradizione delle mascherate, che si era impegnato a rinverdire creando il premio “Beppe Bugia” e poi sostenendo con forza la “cena delle mascherate”, con la nascita di un gruppo di giovani pronti a far rivivere i travestimenti carnevaleschi. La fine è arrivata, alla clinica San Camillo, nella notte fra lunedì e martedì. La salma è esposta alla Croce Verde; mercoledì alle 15,30 ci sarà una breve cerimonia di saluto con una benedizione. In questo triste momento il consiglio direttivo, l’assemblea dei soci, i volontari tutti del Rione Darsena si stringono intorno alla famiglia e salutano con affetto il presidente Gianni.

La Fondazione Carnevale esprime il proprio cordoglio per la scomparsa di Gianni Merlini e si stringe attorno al dolore di familiari e amici. Grande appassionato di Carnevale è stato membro del Consiglio di Amministrazione della Fondazione Carnevale dal settembre 1997 al maggio 2000, occupandosi anche della direzione dei Corsi Mascherati. Studioso, appassionato, vulcanico ricercatore e creatore di tante idee e progetti per la valorizzazione del patrimonio storico, artistico e culturale del Carnevale di Viareggio, Gianni Merlini, ha da sempre collaborato per la riuscita e la crescita della manifestazione, occupandosi in passato anche della tradizione del teatro dialettale e di recente ricoprendo il ruolo di Presidente del CarnevalDarsena. Tra i suoi progetti l’invenzione di Lupo Libeccio, amatissimo personaggio che ha affascinato piccoli e grandi, nato dalla sua straordinaria matita. Il Carnevale di Viareggio ha subito, con la sua scomparsa, una perdita incolmabile.

“Gianni Merlini è stato un costruttore di rapporti umani e professionali, a cui i carristi devono molto sia per il carnevale che per il Festival Puccini di Torre del Lago. Un carnevalaro vero, tenace, competente e con l’occhio sempre puntato al futuro”. Lo ricorda cosi Fabrizio Galli, presidente di Assocostruttori: ” Il ricordo più bello, la sua espressione sognante ed entusiasta nel momento in cui ci spingeva a condividere con lui, idee e progetti per il nostro splendido lavoro. Un abbraccio forte alla sua famiglia e a tutti i suoi cari”.

Il Direttivo del Circolo Cro Darsene si unisce al dolore della famiglia e degli amici per la prematura scomparsa dell’amico, socio e compagno Gianni Merlini: “Gianni era un uomo dalle molte qualità, non sarà dimenticato il suo impegno  come consigliere prima e poi come Presidente del Carneval Darsena, proprio quel CarnevalDarsena che negli ultimi mesi e con la sua presidenza era tornato a riunirsi nella sala del CRO, dove è ancora e resterà una sua splendida creazione. Non dimenticheremo il giorno che ci ha portato l’intera collana di Lupo Libeccio, la sua creatura letteraria, solo per il piacere di saperla al CRO e lo ringraziamo per tutto quello che ha fatto per Viareggio. Ciao Gianni”.

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